Recensie: Etta & Otto & Russell & James

In het kader van Een perfecte dag voor literatuur, op initiatief van Not Just Any Book, recenseer ik maandelijks nieuwe of reeds verschenen literatuur. Vandaag een recensie over Etta & Otto & Russell & James van Emma Hooper.

Gevoel van herinnering

Om maar meteen met de deur in huis te vallen: ik durf nu al te zeggen dat Etta & Otto & Russell & James mijn favoriete boek van dit jaar is. Ik ga hier niet uitgebreid in op de verhaallijnen in het boek, daarvoor kun je het beste het zelf boek induiken om je mee te laten voeren op de deining ervan. In plaats daarvan wat gemijmer van mijn kant na het lezen van het boek.

‘Als ik onthoud en jij vergeet, dan kunnen we toch in evenwicht blijven?’ [p.78]

In al onze complexheid blijven we allemaal ‘mens’. Met al onze herinneringen en wensen, vervult met hoop en angst. Angst om lief te hebben, angst om liefde te verliezen, angst om te vergeten hoe lief te hebben of hoe het was om geliefd te zijn. Hoe vaak zouden we willen dat we dingen konden vergeten, hoe beangstigend is het om daadwerkelijk te vergeten. Vergeten wie je bent of wie de ander was. Niet langer het onderscheid kunnen maken of jij jij bent of misschien wel de ander, want de herinneringen zijn niet langer van elkaar te onderscheiden.

Ze probeerde zo te slapen dat geen enkel stukje van haar een stukje van hem raakte, zodat zijn herinneringen nergens een punt van contact vonden om de hare binnen te sluipen. [p.42]

En toch, wie lief heeft (gehad) en geliefd is (geweest) zal ondanks het verdwijnen van herinneringen, vast kunnen houden aan het gevoel van herinnering. Dat, ook al zijn we stukjes kwijt, stukjes van onszelf, onbewust weten we waar we vandaan komen, waar we zijn geweest en voelen we hoe ons dit heeft gevormd. Met elke weg die we volgen raken we toch wel iets van onszelf kwijt, maar we zullen er ook stukjes bij krijgen, of stukjes bijdragen aan de weg van de mensen die we tegenkomen, waar we ons niet altijd bewust van zijn.

Hoewel ze zo groot zijn als volwassen mannen, zijn het gewoon jongens die stukjes kwijt zijn. Armen of benen of hersens of ziel. [p.143]

De enige reden waarom we dingen niet doen, terwijl we ze juist wel zouden willen doen, is omdat we onszelf in de weg staan, omdat we bang zijn. Bang om verkeerde keuzes te maken, bang dat anderen het niet met onze keuzes eens zijn of onze keuzes niet begrijpen. Maar waar het om gaat, is niet om het niet bang zijn, maar het bewust zijn van het bang zijn, om vervolgens, hetzij met een korte of lange aanloop, achter onze dromen en wensen aan te gaan, door bijvoorbeeld 3232 kilometer tot de kust te lopen om de oceaan te zien…

We zijn allemaal bang, het grootste deel van de tijd. Het leven zou levenloos zijn als we het niet waren. Wees niet bang, en spring dan in je angst. Telkens en telkens weer. Vergeet alleen niet jezelf vast te houden als je het doet. [p.145]


Over Etta & Otto & Russel & James: 

Otto vindt op de keukentafel van zijn afgelegen boerderij in Saskatchewan een afscheidsbrief van zijn vrouw. Etta heeft besloten dat ze nog voor haar dood – ze is tweeëntachtig – de oceaan wil zien. Ze begint te lopen: het is nog 3232 kilometer tot de kust.

Otto ging ooit zelf op reis, om te vechten in een ver land. Nu Etta weg is, krijgen de demonen uit de oorlog weer vat op hem. Hun buurman Russell volgt vastberaden het spoor van Etta, zijn heimelijke grote liefde. En James, tja, die moet je op papier ontmoeten.

Etta & Otto & Russell & James is een betoverende roman over een pelgrimstocht en eeuwige liefde. Emma Hooper schrijft bijzonder overtuigend en liefdevol over haar personages die proberen hun verleden achter zich te laten, maar niet zonder de mooie herinneringen te koesteren.

Uitgeverij Podium


Etta Otto Russel James
Etta & Otto & Russell & James | Emma Hooper |Uitgeverij Podium | ISBN: 978 90 5759 688 9 | € 19,95

Lees hier meer recensies over Etta & Otto & Russell & James, geschreven door de bloggers van Een perfecte dag voor literatuur.

Met dank aan Podium voor het toekennen van een recensie-exemplaar van Etta & Otto & Russell & James.

VOLG JE MIJ AL VIA
TWITTER | INSTAGRAM | BLOGLOVIN’ | PINTEREST

Posted on: 15 november 2014, by : Liselore

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *