Author: Liselore

Recensie: Het purperen land

In het kader van Een perfecte dag voor literatuur, op initiatief van Not Just Any Book, recenseer ik van tijd tot tijd nieuwe of reeds verschenen literatuur. Vandaag een recensie over Het purperen land van Edna Ferber.

De beste weg…

Al enige tijd wil meer “klassiekers” lezen. Toch zet ik mij er maar niet toe aan om daadwerkelijk te beginnen aan Jane Austen, Emily Brontë, Charles Dickens (ik bedenk me ineens dat ik geen Nederlandse “klassieke” schrijver kan bedenken…) of meer recente klassieker. Blij verrast was ik dan ook toen zich de mogelijkheid, via Een perfecte dag voor literatuur, voordeed om een “onbekende” klassieker te lezen: Het purperen land van Edna Ferber.

Na het lezen van Het purperen land snap ik ook meteen waarom een klassieker, een klassieker heet. Ongeacht de tijd en omgeving waarin het verhaal zich afspeelt, de onderliggende boodschap, de thema’s die aan bod komen; het verhaal blijft herkenbaar, de gebeurtenissen en gevoelens zouden zich ook voor kunnen doen in het leven van de lezer van deze tijd.

Maartje ontvouwde haar levensfilosofie zonder ook maar enigszins te beseffen dat die een zo hoogdravend stempel zou kunnen dragen. ‘Je kunt niet ver genoeg weglopen. Je kunt niet weglopen van ’t leven behalve als je stopt met leven.’ [100]

Bovenstaand citaat is waar het om draait in Het purperen land. Je kunt niet weglopen van het leven, het komt zoals het komt (en gaat). Wellicht dat dit ook de grootste levensles is van Selina Peake, dochter van Simeon Peake, gokker van beroep en neergeschoten op klaarlichte dag waardoor de jonge Selina zich noodgedwongen aan moet passen aan het leven dat zich onzeker voor haar uitstrekt eind 19e eeuw.

Het spreekt voor Selina die zich met haar ijzersterke, doch naïeve, karakter van het bruisende Chicago losmaakt en naar het dorpse High Prairie vertrekt als onderwijzeres. Het leven ziet ze als een groot avontuur waarvan haar tijd als onderwijzeres slechts de eerste stap is. De kolen die ze op het land ziet zijn prachtig purper en de diverse andere groenten zien eruit als juwelen…

Binnen een jaar is Selina echter getrouwd en zal ze zich aanpassen aan het leven als een boerenvrouw. Een leven dat ze niet had verwacht te zullen leven maar wat nog steeds een avontuur is. Grootste plannen heeft ze voor de boerderij én grootse plannen heeft ze voor haar zoontje Dirk “zogroot” die wél het leven zal gaan leiden dat zij niet langer na zal kunnen streven.

Maar zoals alle ouders het beste met hun kind voorhebben, is dit tevens de grootste valkuil die er bestaat in het leven. Je kunt je kind niet in de richting duwen die jou het beste lijkt. De weg waarvan jij denkt dat het de meeste kansen biedt. De weg van de minste weerstand die je probeert te creëren voor je kind, wordt de weg van de meeste weerstand en wat dan?

Het antwoord op bovenstaande vraag is zeker niet simpel maar wel goed te begrijpen als je je in kunt leven in de levensloop van Selina, die niet meer dan haar uiterste best heeft proberen te doen om het meeste te maken van haar leven om haar zoon het perfecte leven te kunnen bieden.

Mijn mening over Het purperen land
Must Read / Must Not Read 


Het purperen land ~ Selina is een jonge onderwijzeres die een vrijzinnige maar culturele opvoeding heeft genoten. Na de dood van haar man Pervus DeJong moet ze echter zijn boerderij draaiende zien te houden en voor haar zoontje Dirk zorgen. Dat doet ze op ambitieuze wijze, wat niet makkelijk is in de conservatieve ‘doe maar gewoon’-gemeenschap van Hollandse immigranten in High Prairie, nabij Chicago. Maar Selina is vastberaden. Haar levensdoel is voor haar zoon het intellectuele leven mogelijk te maken dat ze zelf had willen leiden. Dirk heeft echter heel andere ideeën over zijn toekomst en trekt naar booming Chicago.


Het purperen land | Edna Ferber | Nieuw Amsterdam | €19,99 | ISBN 9789046821459

Met dank aan Nieuw Amsterdam & Not Just Any Book.

Lees ook wat de andere bloggers van Een perfecte dag voor literatuur vinden van Het purperen land.

.

P.S. Lees je deze blogpost vanaf de beginpagina? Klik dan even op de titel en scroll naar beneden om een reactie achter te laten ;)

3 Cruciale To Do’s voordat je begint met het schrijven van een boek

© LizLohren.nl 2017

Willen schrijven is natuurlijk iets heel anders ten opzichte van daadwerkelijk schrijven. Laat staan het schrijven van een boek en wees eerlijk, willen we – ambitieuze schrijvers – dat niet allemaal? We dromen van meeslepende verhalen, werelden waar we ons volledig in kunnen verliezen, oneindige mogelijkheden die de fantasie ons toelaat. Hoe mooi zou het zijn als de lezers van ons boek ons aanbevelen bij al hun vrienden, familieleden én…

Trap maar even op de rem… Zullen we eerst maar eens beginnen met schrijven? Echt iets schrijven…? Laats las ik een artikel van Jeff Goins waarin hij het heeft over drie belangrijke lessen, voordat je begint met het schijven van een roman/novelle/bundel/biografie of wat je doel ook is. Te beginnen met een…:

  1. Idee

Klinkt nogal logisch hè? Maar je staat er nog vreemd van te kijken hoeveel mensen, zonder enige voorbereiding, in het wilde weg beginnen te schrijven. Eerlijk is eerlijk: hoe vaak ben ik wel niet op zo’n manier begonnen om er vrij snel (of iets later) achter te komen dat het hele verhaal nergens naartoe ging. Natuurlijk ging het nergens naartoe! Ik had geen enkel houvast. Bedenk daarom van tevoren waar je verhaal over gaat door de volgende punten uit te werken:

  • De karakters van je verhaal. Wie zijn ze, hoe heten ze, wat voor persoonlijkheden hebben ze, waar wonen ze, wat voor werk doen ze, wat zijn hun favoriete bezigheden enz..
  • De omgeving van je verhaal. Waar speelt je verhaal zich af en ook: wanneer? In het heden, verleden of de toekomst? Verdiep je, indien van toepassing, in het sociale en politieke klimaat van de desbetreffende periode waarin je verhaal zich afspeelt.
  • De gebeurtenissen in je verhaal. WAT gaat er gebeuren met de karakters in je verhaal? Daar kun je tijdens het schrijven naartoe werken waardoor je een spanningsboog/spanningsbogen creëert om de aandacht van de lezer vastte houden.

Neem vervolgens de karakters, omgeving en de gebeurtenissen samen en werk dit uit in (zeker) vijf belangrijke hoogtepunten in je verhaal en aanschouw: de bouwstenen voor je boek.

  1. Genre

Nadat je de bouwstenen hebt gecreëerd voor je verhaal, zul je het ook in moeten passen in een genre. Denk dus niet: “Ik zie vanzelf wel waar het naartoe gaat!” Maar ga heel bewust aan de slag met hoe je je verhaal wilt presenteren. Afhankelijk van de invalshoek die je kiest, maak of kraak je je verhaal.

Als je eenmaal een keuze hebt gemakt voor een bepaald genre, bestudeer het dan alsof je leven er vanaf hangt! Ontdek de ongeschreven regels en stijlen die bij het desbetreffende genre horen. Doe dit door zoveel mogelijk boeken van hetzelfde genre te bestuderen en kijk ook films van hetzelfde genre te kijken. Beeld en woord bieden inspiratie op heel verschillende manieren en qua inspiratie kun je nooit genoeg hebben. Probeer echter niet iemands stijl te kopiëren. Blijf authentiek!

  1. Opbouw

Wat we heel snel vergeten tijdens het schrijven, is dat een verhaal bestaat uit een begin, midden en eind en dat je hier niet omheen kan schrijven zonder de weg volledig kwijt te raken. Zeker als je zomaar begint met schrijven loop je het risico te blijven hangen in het begin, focus je teveel op de (spannende) afloop of – nog erger – lopen begin, midden en eind door elkaar. Als er geen chronologie zit in de opbouw van je verhaal komt het bijvoorbeeld voor dat gebeurtenissen beschreven in het eind, eigenlijk in het begin- of middenstuk hadden moeten staan.

De opbouw van je begin-midden-eind kun je uitwerken volgens de Foolscap Method, namelijk op de ouderwetse manier: met de hand. Sowieso ben ik hier voorstander van, net zoals het versturen van brieven en kaarten, maar dat terzijde. Het hoeft echt geen literair hoogstandje te zijn maar wel kort en krachtig:

  • Begin: dit is waar je je hoofdpersonage introduceert en het verhaal in gang wordt gezet. Als het begin niet meteen de aandacht van de lezer grijpt… geef het dan maar op.
  • Midden: dit is waar het allemaal gebeurt! De situaties en conflicten die je hoofdpersonage het hoofd biedt en waarvan de lezer zich afvraagt of het allemaal wel goed zal komen.
  • Eind: dit is waar het allemaal naartoe gaat! Hier komt alles samen en de lezer zal of je boek tevreden dichtslaan of het uit frustratie in een hoek gooien.

Zo! Dan wordt het nu tijd dat ik maar eens begin aan dat boek dat ik al zo lang wil schrijven… Heeft er iemand nog meer tips en aanbevelingen?

Dream, Read & Write On!
Liselore

 

Recensie: De gijzelaar

In het kader van Een perfecte dag voor literatuur, op initiatief van Not Just Any Book, recenseer ik van tijd tot tijd nieuwe of reeds verschenen literatuur. Vandaag een recensie over De gijzelaar van Karin Giphart.

Wie gijzelt wie?

Bij een gijzeling denk je al snel aan mensen die onder schot worden genomen en op de grond moeten gaan liggen. Of een vliegtuig, trein of bus die gekaapt wordt. Een kantoorgebouw, een schoolgebouw. Gijzelaars die soms dagen en nachtenlang niet weten waar ze aan toe zijn. Niet wetende wanneer er een einde aan de onzekerheid komt en met name: hoe? Met alle traumatische gevolgen van dien.

Maar een gijzeling hoeft niet groots, gewelddadig en/of overgoten met bloed te zijn. Soms nemen we onszelf in gijzeling. Soms zijn we de weg kwijt, al heel lang, maar we willen we er niet voor uitkomen. Gaan we zelf op zoek naar oplossingen terwijl de enige weg uit de gijzeling de weg naar onszelf is die we stelselmatig blijven belemmeren.

Ganzenbord. Het was niet alleen een simpel kinderspelletje, het stond ook voor het levenspad van de mens, de innerlijke reis die men aflegt […] om via symbolen hun traumatische ervaringen zichtbaar en bespreekbaar te maken: een doolhof, een doornstruik, een put. [111]

Jowi weet heel goed dat ze zichzelf tegenwerkt. Dat haar wereld instort. Dat ze geen hulpverlener voor zichzelf kan zijn maar dit in alle grootheidswaan der psychologen toch probeert te doen. Een trauma staat zelden op zichzelf, wordt zelden veroorzaakt door een enkele gebeurtenis, hooguit zal die enkele gebeurtenis werken als een trigger. Een trigger in de vorm van een gijzeling.

Maar Jowi had al flink van wat bagage bij zich om zich te kunnen melden bij een psycholoog. Existentiële crisissen te over. Totdat ze geconfronteerd wordt met de existentiële crisis van de Koerdische Othman die in een asielzoekerscentrum oog in oog komt te staan met de beul die zijn familieleden heeft vermoord. Een beul die op het punt stond een verblijfsvergunning te krijgen.

Othman neemt de beul in gijzeling en brengt daarmee zijn eigen verblijfsstatus in gevaar. Hij neemt Jowi in vertrouwen, vraagt om haar hulp, maar gijzelt ook haar met deze hulpvraag…

Wat kan een asielzoeker anders doen dan knikken en glimlachen? En dankbaar zijn. Te veel leed, te veel kommer en kwel, en mensen haken langzaam maar zeker af. [64]

Wat ik zo mooi vind van de schrijfstijl van Karin Giphart en hoe ze De gijzelaar heeft opgebouwd, is dat mijn aandacht niet afneemt tijdens het lezen. Door te spelen met de chronologie en het perspectief van een verteller in de vorm van een “therapeut”, word ik constant bij de les gehouden en wil ik door blijven lezen. Daarnaast zijn er ook belangrijke thema’s verwerkt in De gijzelaar.

We staan er vaak niet bij stil welke trauma’s asielzoekers met zich meedragen als zij naar Nederland komen. Dat de ontvangst in Nederland verre van hartelijk is en nog schrijnender: verre van toereikend. Basisbehoeften als een dak boven het hoofd en te eten krijgen vallen soms volledig in het niets met de mentale wonden van sommigen, velen, die niet toereikend verzorgd kunnen worden doordat er een tekort is aan budget, aan mankracht.

Waar we al helemaal niet bij stil staan is hoe hulpverleners, betrokken bij asielzoekers, continu weer geconfronteerd worden met de trauma’s van de mensen die zij proberen te helpen. De weerslag die dit heeft op hun eigen levens en  hoe de keuzes betreft goed en fout, ethisch en onethisch zowel professional als privé nieuwe betekenissen krijgen…

Mijn mening over De gijzelaar
Must Read / Must Not Read 


De gijzelaar ~ Jowi Groenendijk is een succesvol traumatherapeute, gespecialiseerd in psychische schade bij asielzoekers. Ze heeft een nieuwe praktijk geopend in Groningen, dicht bij Ter Apel, maar vult haar dagen met alles behalve therapie geven. Ze herkent zichzelf niet meer. Ze snauwt tegen haar puberdochter en houdt de vluchtelingen en hun ellende op afstand. Ze overweegt ermee te stoppen.
Op Eerste Kerstdag krijgt ze een telefoontje van een voormalig cliënt. Hij wil dat ze onmiddellijk naar Ter Apel komt. Hij zegt dat zij de enige is die kan helpen. En dus gaat ze.


De gijzelaar | Karin Giphart | Nieuw Amsterdam | €17,99 | ISBN 9789046821336

Met dank aan Nieuw Amsterdam & Not Just Any Book.

Lees ook wat de andere bloggers van Een perfecte dag voor literatuur vinden van De gijzelaar.

.

P.S. Lees je deze blogpost vanaf de beginpagina? Klik dan even op de titel en scroll naar beneden om een reactie achter te laten ;)

Recensie: Aan het eind van de dag

In het kader van Een perfecte dag voor literatuur, op initiatief van Not Just Any Book, recenseer ik van tijd tot tijd nieuwe of reeds verschenen literatuur. Vandaag een recensie over Aan het eind van de dag van Nelleke Noordervliet.

Beslissingen

Je zou maar een brief krijgen met de vraag of iemand je biografie mag schrijven. Ik snap heel goed dat Katharina Mercedes Donker, hoofdpersoon in Aan het eind van de dag, oud-politica en auteur, daar ab-so-luut geen zin in heeft. Lig je nog niet eens onder de zoden, willen ze je lijk meteen al opgraven, aangevreten door de wormen en al. Om toestemming wordt er gevraagd. Maar toestemming waarvoor?

Toestemming om te graven in een mensenleven waarin zoveel is gebeurd, beïnvloed door de tijdsgeest, keuzes en inzichten van toen, mooie en lelijke momenten. Gebeurtenissen die bij voorkeur bewaard blijven in het verleden en hun pijnlijke weg naar het heden niet hoeven te vinden. Als het aan Katharina ligt, blijft het verleden in het verleden, tenzij je het zelf op kan schrijven.

Er zijn geen verkeerde beslissingen, er zijn hooguit beslissingen die verkeerd uitpakken. [86]

Wat ik zo mooi vond Aan het eind van de dag, letterlijk, na het lezen van de roman, is hoe Nelleke Noordervliet duidelijk een historicus is. Maar dan zonder de droge geschiedkundige uiteenzettingen waar historici zich regelmatig schuldig aan maken als ze een boek schrijven. De herinneringen van Katharina voelden voor mij zo authentiek, dat ik mij er regelmatig aan moest herinneren dat het om een fictief persoon ging.

Had ik dit boek gelezen ten tijde van mijn eindexamenjaar, waarin ik voor geschiedenis een -dodelijk saaie- periode van de Nederlandse politiek in mijn weerbarstige hoofd moest stampen, dan was dat een stuk makkelijker gegaan. In die zin zou het literatuuronderwijs weleens opnieuw onder de loep genomen mogen worden en bij voorkeur gekoppeld aan vakken als geschiedenis en maatschappijleer.

Er gaat niets boven abortus om je te leren wat de ironische essentie is  van leven en dood. Leven is uitgestelde dood, maar in abortus vallen ze samen. [108]

Niet alleen maatschappelijke onderwerpen worden in Aan het eind van de dag aan de orde gesteld. Ze worden in een ‘persoonlijk’ pakketje gebracht. Abortus was en is niet zomaar een medische ingreep. Het is een ingrijpende keuze, letterlijk en figuurlijk, voor eenieder van totaal andere invloed. Vriendschap balanceert al snel op het randje van rivaliteit en kinderen zijn niet vanzelfsprekend loyaal aan hun ouders.

Uiteindelijk doen alle gemaakte keuzes ertoe, maar pas aan het eind van de dag weet je waartoe…

Mijn mening over Aan het eind van de dag
Must Read / Must Not Read 


Aan het eind van de dag ~ Katharina Mercedes Donker, ex-minister en auteur van twee bestsellers over politiek en de rol van de vrouw, krijgt het verzoek mee te werken aan haar eigen biografie. Ze wil niet. Ze voert een aantal weerspannige gesprekken met haar aspirant-biografe, maar herinneringen dringen zich steeds meer aan haar op. Wat wil ze per se niet kwijt aan de biografe? Wat is te persoonlijk? Wat is te pijnlijk?
In Aan het eind van de dag voert Nelleke Noordervliet haar hoofdpersoon terug naar de jaren zeventig-tachtig, naar Suriname en de DDR. Katharina Donker kijkt naar haar rol als dochter, echtgenote, vriendin, politica, publiek figuur. En moeder. Ze ontmaskert leugens en illusies die zij en haar generatiegenoten hebben aangehangen en maakt de rekening op van een leven van goede bedoelingen en tragische uitkomsten.


Aan het eind van de dag | Nelleke Noordervliet | Atlas Contact | €19,99 | ISBN 9789025448691

Met dank aan Atlas Contact & Not Just Any Book.

Lees ook wat de andere bloggers van Een perfecte dag voor literatuur vinden van Aan het eind van de dag.

.

P.S. Lees je deze blogpost vanaf de beginpagina? Klik dan even op de titel en scroll naar beneden om een reactie achter te laten ;)

Recensie: Net veertien

In het kader van Een perfecte dag voor literatuur, op initiatief van Not Just Any Book, recenseer ik van tijd tot tijd nieuwe of reeds verschenen literatuur. Vandaag een recensie over Net veertien van André Platteel.

Rechtop

Net veertien… Volwassener dan ik op dat moment al was zou ik vast niet worden. Ik was geweldig, ik wist alles, ik werd arrogant genoemd. In feite was ik depressief. Dat is nu eenmaal het leven als je net veertien bent. Een vat vol tegenstrijdigheden. Je stelt niets voor. Je weet alles beter dan de rest van de wereld. Toch snap je helemaal niets. Van jezelf. Van anderen. Van de hele godverdomde wereld.

Alleen als ik aan de toekomst denk, word ik bang. [197]

Net veertien… Je bent boos. Je bent gefrustreerd. Je snapt de keuzes niet van je ouders. Snapt je eigen keuzes niet. Probeert de weg te vinden in de wirwar van je eigen verlangens en verwachtingen die niet uit zullen komen. Je vecht, letterlijk en figuurlijk. Je vlucht. Naar een andere wereld geschapen door Jan Wolkers of in de duinen van Texel. Waarom niet, waarom wel? Waarom bezat je pa zich elke avond?

‘Je kan me niet redden, Jonas.’ ‘Wat bedoel je? Natuurlijk wel. Ik zal jou altijd redden.’ [61]

Net veertien… Wanneer is de tijd om? Als je boter op je hand smeert. Als je alleen nog vage koppen ziet. Ga je alleen met je pa naar Italië. Kun je je de stem van je moeder nog herinneren. Op een handdoek op het strand. Fietsen of op het skateboard. Je hond doodgetrapt in de bosjes van de buren. De buurman was het niet. Wat een kankerzooi. Een tumor in je kop. Dromen worden geen waarheid. De tijd is om.

Laten we voortaan lopen als echte mannen. Zolang het nog kan. Rechtop. [153]

Wel of niet volwassen worden. Kind of niet langer kind zijn. Het is een strijd. Het is de moeite waard. Voor hoe lang het ook duurt. Ieder een eigen weg. Want allemaal zijn we een keer… net veertien.

Mijn mening over Net veertien
Must Read / Must Not Read 


Net veertien ~ is een even rauwe als tedere coming of age-roman, geschreven in een levensdriftige stijl waarin wordt afgerekend met de gedachte dat er ook maar iets kan sterven. De broers Jonathan en Stefan groeien op in een gezin aan de onderkant van de samenleving. Op zijn veertiende maakt Jonathan een seksuele ontdekkingstocht. Stefan echter moet op diezelfde leeftijd strijden tegen de dood. Als veertienjarigen zijn beiden al lang geen kinderen meer. Jonathan is gerijpt door de sensatie van het liefhebben, Stefan wordt volwassen door de tragedie nooit meer lief te kunnen hebben. Wat beide broers bindt, is de drift vol te willen leven, voorbij de eindigheid.


omslag-net-veertien

Net veertien | André Platteel | Uitgeverij Magonia | €18,95| ISBN 9789492241122

Met dank aan Uitgeverij Magonia & Not Just Any Book.

Lees ook wat de andere bloggers van Een perfecte dag voor literatuur vinden van Net veertien.

.

P.S. Lees je deze blogpost vanaf de beginpagina? Klik dan even op de titel en scroll naar beneden om een reactie achter te laten ;)